Árbol del coral

Árbol del coral o Ceibo: la flor nacional de Argentina

El Árbol del coral, también conocido ceibo, pico de gallo, cresta de gallo, flor de coral, etcétera, es un arbusto y árbol caduco o semi perenne, generalmente espinoso, originario de Europa. Su nombre botánico es Erythrina y pertenece a la familia de las Leguminosae. Existen aproximadamente 100 especies que precisan temperaturas elevadas para crecer y desarrollarse exitosamente. Pero hay algunas pocas que también florecen en condiciones más frescas.
Árbol del coral
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Una de las especies más conocidas es la especie arbustiva y caduca conocida como Erythrina crista-galli, oriunda de Brasil y Argentina. Esta planta puede llegar a crecer hasta 3,6 m de altura en su hábitat natural, pero raramente supera los 1,8 m en el hogar. Los tallos de esta especie son herbáceos y surgen anualmente desde los rizomas leñosos; estos poseen una profusión de hojas trifoliadas de color verdemar y flores hermosas y brillantes de color escarlata intenso, que aparecen libremente durante todo el verano en racimos terminales antes de que lo hagan las hojas y suelen medir 4-5 cm de largo. Esta es la flor nacional de Argentina.

Cuidados del árbol del coral en primavera y verano

El Árbol del coral se desarrolla mejor en un compost rico agregándole un poco de mantillo de hojas. Recuerda cambiar la planta de maceta cada año en invierno-primavera, hasta establecerla en una de 25 cm de diámetro, luego de lo cual tendrás que cambiarla alternativamente de tiesto o ponerla en una superficie con compost fresco cada año.
Coloca la Cresta de gallo junto a que una pared cálida y orientada en un sitio soleado y protegido del viento. Riégala libremente en primavera-verano, y agrégale un fertilizante líquido al agua cada dos semanas desde que surjan las flores.

Cuidados de la Cresta de gallo en otoño e invierno

Durante los meses de otoño, disminuye el riego, período tras el cual las plantas pueden secarse casi totalmente para su reposo invernal, hasta que vuelvan a crecer en primavera. Una vez que las hojas se hayan caído, deberás cortar todos los brotes y los tallos a nivel la tierra; después cubre toda la planta con una capa gruesa de turba o paja, o bien, emplea un material similar, bajo una tela de arpillera. Aunque las plantas sobrevivirán a las temperaturas bajas, lo más seguro será proteger las raíces.

Propagación

Propaga al Árbol del coral a través de esquejes de 10 cm de largo con un tacón en marzo o abril. Introduce los extremos del corte en hormonas de enraizamiento y después colócalos de manera individual en macetas de 6 cm con partes iguales de arena y turba. Mantén la mezcla húmeda, lejos del sol directo, a una temperatura de 24 °C, en una bolsa transparente o en un propagador. Cuando hayan aparecido las raíces, tendrás que plantar los esquejes en el compost habitual.
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