El magnesio es uno de los macronutirentes secundarios esenciales para el desarrollo de las plantas y, por ende, esencial en la fertilización de los cultivos. Se considera secundario debido a la cantidad que absorbe el cultivo y no a su importancia, ya que la falta de este nutriente es igual de perjudicial para el desarrollo y crecimiento de las plantas como la de cualquier nutriente primario.

Magnesio-plantas

Importancia del magnesio 

Este nutriente juega un papel muy importante en determinadas funciones de los vegetales, destacándose la intervención en el proceso de la fotosíntesis, ya que es un componente básico de la clorofila. De igual forma, también se vincula en la activación de numerosas enzimas necesarias para el desarrollo vegetal y contribuye a la síntesis de proteínas.

Magnesio en el suelo

Es importante considerar que el magnesio se encuentra en tres formas en el suelo.

  • Magnesio intercambiable. Hace referencia a la fracción más importante para determinar Mg disponible. Por lo regular se encuentra en equilibrio con el magnesio de la solución del suelo y es absorbida por el complejo arcillo húmico.
  • Magnesio no intercambiable. Es el Mg que se encuentra formando parte de los minerales primarios en el suelo. Este se encuentra en la red de cristal, la cual es la base estructural directa de los silicatos del suelo. Pero no está disponible para las plantas, debido a que el proceso de descomposición de los de los minerales en el suelo es muy lento.
  • Magnesio de la solución del suelo. Es aquel que se encuentra en equilibrio con el magnesio intercambiable y está disponible para las plantas.

Magnesio en la agricultura

Aunque este elemento nutritivo no suele considerarse en los planes de la fertilización, es importante saber que juega un rol básico en diferentes procesos fisiológicos de las plantas como la fosforilación (formación de ATP en los cloroplastos), síntesis de proteínas, recarga del floema, fijación fotosintética del dióxido de carbono CO2, foto-oxidación de los tejidos de las hojas, formación de clorofila y participación y, asimilación de los productos de la fotosíntesis. Asimismo, la enzima ribulosa 1,5-bifosfato carboxilasa (RuBP), mejor conocida como RuBisco, sólo se activa en presencia del Mg, la cual es importante para realizar procesos de fotosíntesis.

Magnesio en las plantas

El Mg es un elemento fundamental para las plantas, ya que ejerce varias funciones sobre ellas. Las plantas sólo absorben el ión Mg2+. La asimilación radicular se puede hacer como un aporte foliar por el riego y posterior absorción radicular a través de la penetración vía epidermis por las hojas.

Principales funciones del magnesio 

Magnesio-nutrientes
  • Minimiza la transferencia de carbohidratos de las hojas y los tallos de la raíz. Este aspecto habría que considerarlo en determinados cultivos como la remolacha o la patata.
  • Es un elemento básico de la molécula de la clorofila, por lo que interviene en el verdor de la planta.
  • Interviene en la síntesis y formación de proteínas, ya que los carotenos y las Xantofilas de las plantas requieren magnesio para cumplir determinados metabolismos básicos de la planta.

Déficit del magnesio en las plantas

Las deficiencias del magnesio puede ser un factor determinante que limita la producción de nuestros cultivos. Algunos de los factores que afectan a la disponibilidad y absorción de este son: 

  • Bajas temperaturas.
  • Carencia propia de Mg en el suelo.
  • Suelos con condiciones secas y altos niveles de elementos antagonistas.
  • Bajo pH del suelo.

Síntomas de déficit de magnesio 

Magnesio-déficit

Los síntomas suelen presentarse de manera general a mediados del verano en adelante y muchas veces vienen acompañados de una defoliación prematura. Además de la clorosis, la hoja puede presentar necrosis marginal y en algunos casos suele adquirir una coloración rojiza.

Principales síntomas del déficit de magnesio en las plantas son: 

  • Clorosis intervenal y manchas rojas en hojas debido a que el magnesio interviene en la fotosíntesis y en la molécula de clorofila. Estos síntomas también dependen de la intensidad de la luz interceptado por la planta. Cabe recalcar que las manchas rojas suelen aparecer en las hojas viejas y, esto se debe, a que la movilidad del magnesio en la planta es alta, por lo que aparece en la parte inferior de cualquier cultivo.
  • Pueden darse casos de clorosis de magnesio en la planta debido a grandes aportes de potasio en la fase de maduración de los frutos, lo cual minimiza la asimilación de Mg por parte de la planta.

Exceso de magnesio en las plantas

En caso de qué ocurriera un exceso de magnesio en los cultivos, se puede observar una deficiencia de calcio y potasio absorbidos por la planta en el tejido foliar, ya que en altos niveles no compite contra ellos.

Aunque el magnesio es un componente de gran impacto en el crecimiento de las plantas y diversos mecanismos vitales, lamentablemente es olvidado. Por lo que habría que hacer un gran reconocimiento a su labor y considerar a los demás nutrientes que logran hacer un engranaje perfecto. Así que si no sabes mucho sobre las funciones del fósforo en las plantas, más vale empezar adentrarse en el tema.

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