Kigelia africana también conocido como Árbol de las salchichas o Árbol salchichón. Pertenece a la familia de las Bignoniaceae, siendo originario de África, del cual hace referencia a su apellido.

Kigelia africana árbol

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Características del Kigelia africana

Árbol tropical perennifolio, de copa ancha, que llega a alcanzar una altura de 10 a 15 m.

Las hojas son pinnadas, compuestas por 8 a 10 folíolos, de forma ovalada, de borde liso, de color verde brillante y hasta 30 cm de longitud.

Las flores son hermafroditas, acampanadas, grandes, de un tono rojo intenso, de 5 pétalos, de la cual surge un olor que atrae a murciélagos (siendo animales que se encargan de polinizarla).

El fruto es cilíndrico, grande, grueso, leñoso, duro, colgante, con un buen porcentaje en fibras.

Cuidados del Kigelia africana

Kigelia africana

Es un ejemplar muy fácil de cultivar. Se usa en jardines por su flores y frutos.

Requiere de estar al exterior en semisombra para que pueda prosperar de forma adecuada.

No es una planta que tolere el frío ni las heladas.

En cuanto al suelo, este deberá ser con tierra fértil y buen drenaje (si es que ubica en jardín).

Ahora bien, si se encuentra en maceta al ser joven, esta deberá ser con sustrato universal previamente mezclado con 20 % de perlita.

El riego deberá ser de 3 a 4 veces por semana en el verano y minimizar el resto del año.

El abono será a comienzos de la primavera y hasta finales del verano con abonos ecológicos.

La poda tan solo es para quitar las ramas secas, enfermas, débiles o rotas.

Se multiplica por medio de semillas en la primavera. Sembrar directo en los semilleros.

Usos

Aparte de emplearse como planta ornamental, también se consumen los frutos una vez que se cocinan.

En el ámbito medicinal, los frutos se usan contra reumatismo y la sífilis. Mientras que la corteza se emplea para aliviar dolor de estómago, muelas y mordeduras de serpientes.

En la cosmética, el extracto de la especie se usa como reafirmante corporal y como parte de los cosméticos.

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