Parmentiera cereifera también conocido como Árbol de las velas. Pertenece a la familia de las Bignoniacea. Es originario de Panamá, pero se cultiva en los trópicos.

Parmentiera cereifera árbol

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El nombre se debe a la combinación del sustantivo latino “cera” que es cera y del verbo “fero” que significa llevar, por lo largo de sus frutos siendo similares a las velas.

Características del Parmentiera cereifera

Árbol siempreverde, de copa abierta, que llega a medir de 5 a 7 m de altura.

El tronco es ramificado cerca de la base, de corteza de grisácea, lisa o escamosa, ligeramente fisurada.

Las ramas son delgadas, redondeadas, claras o ligeramente pubérulas, de color gris.

Las hojas son trifoliadas, opuestas, de folíolos ovados a elípticos, con la base atenuada, el margen entero al ser adultas y el margen aserrado de joven, de color verde.

Las inflorescencias están formadas por una flor solitaria, o bien, un fascículo de 2 a 3 flores, caulifloras, de color blanco o blanco verdusco.

El cáliz espatiforme, de 2 a 5 cm de largo y 0,9 a 2,9 cm de ancho, que abre hasta la base por una cara.

La corola blanca, tubular o anchamente acampanada, con 5 pétalos soldados basalmente, con 5 lóbulos redondeados de 4 estambres dispuestos en pares.

Los frutos son bayas linares, un tanto cilíndricas, colgantes, glabras, verdosas pero que se tornan amarillas en la madurez, de un aspecto ceroso.

Las semillas son fibrosas, delgadas, planas, redondeadas, con un ala estrecha mucilaginosa.

Cuidados del Parmentiera cereifera

Parmentiera cereifera

Es un árbol que se cultiva por sus frutos colgantes. Está presente en parques y jardines botánicos de países tropicales. Incluso puede cultivarse en macetas.

Requiere de una exposición a pleno sol y es capaz de resistir temperaturas a 0 °C.

Es una especie que precisa de tener un sustrato orgánico con un agregado de perlita o arena y bien drenado para un óptimo desarrollo. Siempre y cuando mantenga una humedad constante.

El riego debe ser regular y abundante cuando está en periodo vegetativo. Mientras que en el invierno deberá ser más espaciado, pero sin dejar secar el sustrato completamente.

Se multiplica por medio de semillas.

Datos

El fruto es consumido por el ganado.

Estudios señalan que esta especie presenta compuestos bioactivos para su posible uso en la farmacopea.

Además, este árbol se encuentra en la lista roja de las especies en riesgo de extinción.

Imagen cortesía de: Wendy Cutler, Wendy Cutler,

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