El suelo es primordial debido a las funciones que realiza en el medio ambiente y es que es donde se desarrolla la mayor parte de la vida vegetal. Pero cuando existe la presencia de sales, lo convierte en suelos salinos y esto puede afectar de manera significativa. He aquí las causas y sus efectos.

Suelos salinos

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Qué es un suelo salino

Los suelos salinos son aquellos en lo que se produce una acumulación de sales, lo suficiente para interferir en el crecimiento de cultivos y otras plantas. La salinización de un suelo ocurre por distintas causas. Así que convendría conocerlas para poder corregirlo cuanto antes.

Causas de la salinidad

El suelo salino tiene una gran concentración de sales cuando su conductividad eléctrica supera los 4 mmhos/cm a 25˚C, con un porcentaje de sodio de cambio inferior al 15% y pH menor 8,5.

Causas naturales

Lo natural que formo el suelo por la escasez de lluvia, clima árido y zonas sin drenaje. En lugares costeros o semiáridos, el viento arrasa con una buena cantidad de partículas en suspensión que contienen cloruros y sulfatos que generan sales.

Causas antrópicas

Se originan por un manejo indebido de técnicas agrícolas, gracias al uso de aguas de riego que contienen sales por estar en los niveles freáticos, o bien, que provienen de fuentes contaminantes.

Efectos tras la salinización

Efecto hídrico

Efecto que produce la planta, ya que no puede extraer agua del suelo por la concentración salina. Cuando las condiciones son normales, la piel radicular actúa como una membrana semipermeable donde entra el agua al suelo y se logra un equilibrio.

Efecto osmótico

El agua y los nutrientes de la solución del suelo se distribuyen alrededor y en el interior del suelo. Las raíces vegetales pueden absorber el líquido hasta que se marchitan. Es entonces que las plantas se ven obligadas a consumir más energía de la que disponen y es por ello que se secan a pesar de que el suelo tenga agua. Y aunque algunas se adaptan y sobreviven, puede minimizar su crecimiento y, por ende, el rendimiento de los cultivos.

Pero en suelos salinos ocurre todo lo contrario, ya que las condiciones del suelo provocan que la célula pierda agua y se reduzca el volumen, provocando que la planta ceda su agua al suelo.

Efecto nutricional

La salinidad altera el pH del suelo, lo que repercute en los nutrientes y las interacciones que generan los exceso de ciertos elementos, por lo que dichos nutrientes quedan bloqueados.

Efecto tóxico

Por lo regular se da con iones de sodio y calcio. El sodio causa la pérdida de la estructura del suelo, además de un bajo crecimiento de la planta por el mínimo contenido de oxígeno (necesario para las raíces y descenso de las conductividad hidráulica de la planta). Los ambientes iónicos con mucha salinidad dañan las semillas al germinar, quitándoles el agua de su interior hasta matarlas.

Factores que afectan la salinidad del suelo

Salinidad

Abonos

El tipo y la cantidad de fertilizantes que se aplican al suelo pueden llegar a afectar la salinidad. Ciertos fertilizantes contienen un alto nivel de sales que son perjudiciales como el cloruro de potasio o el sulfato de amonio. El uso inadecuado de dichos fertilizantes conduce a la acumulación de sales en el suelo.

Agua de riego

La cantidad de sales disueltas en el agua de riego y su composición van a influir en la salinidad del suelo. Así que el contenido de minerales y el CE de la fuente de agua deben aprobarse.

Métodos de riego

Con el fin de evitar una acumulación excesiva de sales, es preciso aplicar una cantidad extra de agua, de modo que supere la evapotransportación. Esta cantidad de agua debe pasar a través de la zona radical para desplazar el exceso de sales. La cantidad y la frecuencia dependerán del clima, el suelo, el agua y la sensibilidad del cultivo.

Cómo saber si es un suelo salino

  • Si el suelo seco tiene evidencias de costras de cristales sobre la superficie, esto indica que es un suelo salino.
  • Si se observan plantas marchitas a pesar de que recibe el agua necesaria, tiene unos ápices de las hojas quemados, falta de crecimiento, amarilleos, etcétera, es un suelo salino.
  • Si al medir la conductividad eléctrica arroja que los valores comprendidos de entre 2-4 dS/m indican suelos ligeramente salinos y a partir de 4 dS/m son suelos salinos.

Plantas capaces de desarrollarse en suelos salinos

Existen plantas que son capaces de desarrollarse en los suelos salinos como:

  • Romero
  • Cactus
  • Madreselva
  • Remolacha
  • Melón
  • Alfalfa
  • Lavanda
  • Espliego
  • Apio
  • Girasol
  • Higuera
  • Algarrobo
  • Granada
  • Laurel
  • Puerro
  • Pino
  • Algunas palmeras

Cómo corregir un suelo salino

  •  Se puede corregir por medio de lavados de recuperación, pero sin que exista nada cultivado. Se aporta un gran volumen de agua de manera continua durante varios días para poder transportar las sales al subsuelo de manera inmediata. El sistema más eficaz es el de riego por inundación, pero también se puede usar el de aspersión.
  • Dentro de las tareas, la principal es el subsolado para poder romper los distintas capas del suelo para hacerlo más permeable y tener un mejor drenaje.
  • Ahora bien, si el problema es que la capa freática está cerca del suelo, lo ideal es instalar un drenaje artificial para ayude a minimizar el ascenso por capilaridad.
  • En el caso de aguas salinas, el problema se arregla al mezclar varias fuentes de agua con balsas reguladoras.
  • Se recomienda tomar muestras periódicas de suelo y análisis de laboratorio para poder monitorear las concentraciones de sales.
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