Vainilla planifolia siendo su nombre más común el de Vainilla. Pertenece a la familia de las Orchidaceae y es originaria del las zonas tropicales de México y Paraguay.

Vainilla planifolia

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Características de la Vainilla planifolia

Orquídea trepadora de raíces al aire, lo que le permite trepar con mucha facilidad sobre árboles.

Los tallos son cilíndricos, quebradizos, gruesos y de color verde.

Las hojas son carnosas, grandes, oblongas, ligeramente puntiagudas, de tono verduzco con márgenes amarillos. Además, cuentan con un jugo transparente que es irritante al contacto con la piel.

Las flores están llenas de aroma, grandes, de color verde suave o amarillo. Crecen en inflorescencias de unas 12 a 20 flores con brácteas muy agudas.

Los frutos son vainas que se usan para la producción de vainilla.

Las semillas son diminutas, numerosas y de color pargo negruzco.

Cuidados de la Vainilla planifolia

Es una planta de crecimiento rápido, que requiere de un buen desarrollo, de clima cálido, húmedo y con cierta sombra.

En cuanto al suelo, requiere que sea suelto, levemente ácido con un pH de 6 a 6,9, un alto contenido en Ca y K y bien drenado.

El riego deberá ser esporádico durante el primer mes, evitando que se seque el suelo por completo. Después regar de forma regular, pero sin encharcar.

Las plagas y enfermedades que pudieran afectar esta planta son la Calospora vainillae, la Antracnosis, la Herrumbre, la Hectria vainillae zin, la Flusia aurífera, la pudrición de las raíces, la Concilia vainillana y la Spinas floridules, entre otros.

Se propaga por medio de semillas o esquejes. Aunque por lo regular es a partir de esquejes de un 1 m de largo

Una vez que las flores se han polinizado, habría que esperar unos 9 meses hasta que logren madurar.

Datos

Las flores viven menos de 24 horas. Esto pasa durante todo el año.

Las flores se autofecundan con mucha facilidad, si es que existe la presencia de insectos polinizadores.

El cuidado extremo es proporcional al valor de la misma.

Usos de la Vainilla

Su demanda está muy diversificada, ya sea en repostería, heladería, bebidas refrescantes e incluso perfumes. Además, se emplea como especia.

¿Qué te parece esta planta?¿Sabias sobre todos sus usos? Y aunque la Vainilla planifolia es de cuidados considerables, no hay duda que todo en ella vale la pena.

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