Luffa cylindrica también conocida como Planta esponja, Paste, Estropajo, Loofah o Luffa. Pertenece a la familia de las Cucurbitáceas. Su origen es en el suroeste asiático que nace en el Amazonas, pero es común en zonas subtropicales.

No dejes de leer: Farfugium japonicum, planta rizomatosa cuyas hojas sobrealen en cualquier jardín

Características del Luffa cylindrica

Planta perenne anual y trepadora que desarrolla zarcillos que pueden llegar a alcanzar una altura de 4 a 5 m.

Las hojas son grandes, lóbuladas o angulares, de forma triangular, rasposas al contacto y con textura de papel.

Las inflorescencias son de color amarillo. Las femeninas son solitarias, mientras que las masculinas disponen en racimos axilares.

Los frutos son de color verde obscuro y amarillos anaranjados en el momento de la cosecha, similares a los calabacines, de forma alargada y estrecha en la zona próxima al pedúnculo, con bandas longitudinales de color verde más oscuro.

El interior está formado por una densa red de fibras vegetales que conforman un cilindro hueco.

Cultivo del Luffa cylindrica

Luffa cylindrica

Es una especie de crecimiento rápido, de tal modo que precisa de estar a pleno sol.

Es sensible a las heladas y requiere de temperaturas que sean superiores a los 20 °C.

En cuanto al suelo, le es indiferente, pero lo ideal es que tenga buen drenaje e incorporarle arena de río lavada, perlita o sustrato.

El riego debe ser por inundación cada 7 dias, o bien, regar de tres a cuatro veces por semana en el verano y de tres a cuatro días el resto del año.

El abono deberá ser con abono orgánico como el guano.

Se multiplica por medio de semillas en la primavera. Se siembra de manera directa en el semillero.

Tras la recolección debe estar en un lugar seco y ventilado, sobre papel. Cuando se torna de color marrón habría que moverla y si se escuchan las semillas es momento de quitar la cáscara.

Datos

  • La politización se lleva a cabo por medio de insectos.
  • En muchos países a esta especie se le conoce como estropajo. Siendo un producto natural e hipoalergénico. Su uso principal es como una esponja que estimula la circulación de manera natural.
  • Incluso exfolia la piel eliminando las células muertas a la vez que previene la celulitis. La esponja vegetal también se emplea para fabricar zapatillas, guantes y cepillos para los pies.

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí