Brachychiton populneus también conocido como Brachichito, Brachichiton, Braquiquito o Árbol botella. Pertenece a la familia Sterculiaceae, del género Brachychiton de unas 30 especies de árboles y grandes arbustos. Es originario de Australia.

Brachychiton populneus árbol

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Brachychiton procede del griego “brachys” que es corto y chitón que significa túnica, que se refiere a las vainas que cubren las semillas de dicho árbol.

Características del Brachychiton populneus

Árbol de forma piramidal que puede llegar a alcanzar los 10 m de alto. De ramas algo péndulas.

Las hojas son en forma ovado-lancedolada, brillantes en el haz y claras en el envés, de color verde oscuro. Pueden ser perennes o semiperennes dependiendo la ubicación.

Las flores son en forma de campana, en racimos colgantes, sin pétalos, de un tono blanquizco o rosado (que en realidad es el cáliz), finamente punteadas de color rojo al interior, el centro amarillo y los bordes giran hacia el exterior. Florece a principios del verano.

El fruto es alargado, leñoso, de 6 cm de largo, de color marrón rojizo que al madurar se convierte en negro.

Las semillas son pequeñas, de color amarillo, las cuales están rodeadas por finos pelos que pueden ser irritantes.

Cuidados del Brachychiton populneus

Brachychiton populneus

En un árbol que usa como ejemplar aislado para jardín, avenidas o paseos.

Requiere de una exposición a pleno sol, siendo ideal para estos climas.

No es exigente en cuanto al suelo, le basta uno normal de jardín y bien drenado.

El riego deberá ser moderado. Incrementar en el verano y minimizar en el invierno. Pero cabe señalar que es muy resistente a la sequía, ya que tiene la capacidad de absorber y acumular agua no solo en su tronco sino en su raíz principal.

El abono debe ser anual con fertilizante orgánico.

No requiere de poda. Además, no suele ser atacado por plagas comunes del jardín.

Se multiplica por medio de semillas. Para ello, habría que colocarlas en un sustrato de calidad y mantenerlo húmedo para aumentar su poder germinativo.

Usos

Los pueblos aborígenes aprovechan este árbol para comer sus frutos previamente tostados.

En cuanto a las hojas, las recolectaban para alimentar el ganado en época de escasez de alimentos. Mientras que la madera se empleaba para sus escudos.

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